申請學校的研究生宿舍,好像第一年的新生永遠排不到,除了住在off campus的宿舍外別無他法,希望藉由這篇文章,能給沒有在美國找過房子的看倌,一些找房子時不可不知的基本info與需要注意的地方.





基本知識



不知道大家有沒有跟學校housing office詢問申請狀況的經驗,以我自己的例子來說,即使四月底就申請,還是要等到隔年的fall才能搬進去,不管怎麼問第一年永遠都在waiting

list上. 遇上這種狀況也沒什麼好說的,當然拼了命的趕快找一個off campus的窩. 跟大家分享一些自己在不同城市找房子與帶人家去找房子的經驗

(筆者多出沒在大學城,所以可能不太適用於大城市......)



給大家的第一個建議,要找上路去房子前,千萬要先作些功課,免得找了好幾天無法下決定,弄得熱心帶新生去找房子的人.......



大部分的地方都會有免費的租屋資訊(Apartment Blue Book, Apartment Finder)供人取閱,這些手冊多會放在超市門口或是加油站門口,新生可以請學生會的學長姐幫忙拿一下,或是可以到這個網站http://livingchoices.com查詢.根據租屋資訊提供的資料,可以大致了解一下房租的行情,還有各個apartment有什麼樣的房子,包含的設備有哪些?



美國的apartment分很多種, 常見的有Studio, 1BR, 2BR/1BA, Townhouse, House



Studio是一個除了衛浴和廚房有隔開外,其他都在同一間的空間,沒有客廳與臥室之分,類似台灣學生的套房.






1BR通常是一房一廳一衛浴再加廚房和儲藏室.



2BR/1BA就是比上面的再多一個臥室,兩個人要share衛浴. 也有4BR/2BA or 4BR/4BA 大家可以依此類推(BR: bedroom,

BA: bathroom)



Townhouse 是室內兩層樓的apartment,所以在屋子內會有個樓梯,大部分的Townhouse是3BR/2BA



另外也有House分租的,就是有院子車庫的那種,通常是三到四個人一起住,不過自己沒有住過也沒有找過那樣的房子,所以這一項就沒辦法多介紹囉



接下來,問問自己想要住什麼樣的房子,是要住一個人自己住還是要跟室友分租.再問問當地的學長姐有沒有住在這些apartment的經驗,哪一塊地方比較安全或是比較接近學校,有沒有公車或是校車或是社區的shuttle

bus可以坐,這個問題對沒有車不買車的新生尤其重要. 通常越接近downtown是比較沒有那麼安全的地方.



至於apartment的設備問題,可供選擇的有以下的條件



家具:有的是furnished的,這是有含家具的,通常有沙發 桌椅 床 櫃子 微波爐, 至於unfurnished的,就是一個空殼給你,自己佈置囉



客廳: 有的apartment客廳會有落地窗,外面會有個陽台 (patio, deck, balcony)



廚房: 通常會附的有大烤箱(在瓦斯爐下面) 冰箱 有的會有洗碗機(從來沒用過,拿來當置碗籃) 抽油煙機有的會抽到屋外去有的則只是從抽油煙機的前側又出來



臥室: 通常會有一個衣櫃



浴室: 有的有tub可以泡澡,有的只有shower只能淋浴



Washer/Dryer/Laundry: 有的apartment會附洗衣機 烘衣機在房子裡,有的是要到公共的laundry去洗(投幣式的),公共的laundry也有分是整棟共用(通常這種的laundry會在地下室)還是多棟共用(如果laundry不在你住的那一棟的話,就需要走到室外去,在會下雪的地方,有時為了要洗衣服還需要先穿上大衣帽子),還有的是在房子裡有hoop-up,你可以跟房東租washer

dryer或是自己買,不過像這樣的狀況通常還是會有投幣式的laundry



Utility: 有的apartment已經將utility含到房租裡,有的含部分,有的則全部(水電 瓦斯 電話 cable)都要自己申請



Parking: 有的apartment有提供車位,有的需要停在路邊(停這種的就要按時繳費),如果有車的話需要注意一下



Application fee, security deposit: 如果是跟大的community租房子,通常會要收application

fee and deposit, deposit有分兩種,一種refundable,就是租約到期如果東西都沒有損壞會退還給你,但是縱使瓦斯爐刷地再乾淨,地毯吸地再乾淨,通常只能拿回部分,在check

out的時候,對方都會非常的吹毛求疵,想辦法要扣你錢.如果沒有住滿約期中間就搬走的話,當然這部分是要不回來的.另一種是non-refundable,反正你要住的話就要交就對了.



租約: 有的apartment可以選要簽6個月 9個月或12個月的約,有的一定要住一年,在簽約之前要問清楚如果中途要毀約怎麼算penalty.如果有跟別人合租的話,別忘了問約是不是分開簽(separate

lease),如果是一起簽的話,室友跑了的話你可要幫他付房租喔!



請先想想以上的問題,什麼樣條件的房子是你想要的,有什麼是可以放在後面再來考量的,心中先有個底,真的到現場看房子的時候才有考量的準則.



接下來就要到現場看房子了,不過請先別急,通常新生到學校時,多是八月初了,其實這時候apartment所剩不多,最好先打電話問過再出發.以本人的例子,即使七月中去找房子,one

bedroom也所剩不多,當初就是忘了先打電話,到後來帶我們去看房子地學長車都不熄火,我們直接走進office就出來,因為都沒有可租的了.





給新生的建議:



如果看好了房子,考慮好了就下手,通常沒有辦法馬上搬進去,有的apartment有統一的時間一起check in,有的要看前一個房客的約,大多還是需要先暫住在學長姐家或是旅館.別忘了要事先問問目前暫住的地方能不能讓你待到搬進自己的apartment.如果是學生會代為安排的暫住家庭,別忘了問學生會是否要付錢,暫住在別人家時,如果有用人家的電話打國際電話回家,不要忘了要付錢喔!如果人家在煮飯的話可以去幫幫忙或是洗碗.來到新的地方,大家都是憑著一股同鄉的熱情或是之前受到學長姐照顧的心情在照顧新生,沒有什麼是理所當然的事情,沒有什麼是別人非幫你不可的.多用一點點心,雖然只是小小的一個舉動,都會讓人家覺得幫得心甘情願.例如:通常新生找房子多是大熱天,帶瓶水或是買個飲料請帶你去找房子的學長姐,到時候也別忘了請幫忙搬家的苦力們吃個飯,即使是吃個pizza也好,有那份心意最重要!














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    shiangkw 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()