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4月19日是紐約州美國總統初選的日子。今年我第一次有投票權,所以當然要去投票開開眼界。投票前必須要先註冊,可以透過信件或上網註冊,註冊的時候必須聲明自已支持的黨派。除了民主黨和共和黨,其實還有其它幾個小黨可以選擇。

到了投票這一天,可以上網查自已的投票所在那裡。我的投票所離住家家很近,投票時間從早上六點到晚上九點,所以有充足的時間讓選民投票。進了投票所,要先跟志工要自已的選票,志工會根據我們註冊的黨派還有居住地址找出選票,再把選票拿到一個隱蔽的選票亭圈選。圈好後把選票放進電腦掃瞄器裡,就完成投票了!我總是好奇為什麼投票九點完成,九點半就可以算出來得票數,原來不需要花時間唱票,用電腦即時統計就完成了。這次選戰撕殺激烈,希望我的候選人紐約州初選能勝選!

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在大學工作,除了教書以外,研究和服務兩項也是非常重要。研究這方面尤其重要,教授必須要做計畫得到研究成果,才能發表paper。在高等教育,paper就等於是現金,是教授昇等與累積在這個領域名聲的最強資產,所以申請計畫是拿到研究經費最重要的方法。

其實不是每個教授都要申請計畫的。理工科學方面的教授不但要申請,還得要一年申請好幾次。因為理工領域的研究必須要靠先進昂貴的儀器以及許許多多的博士後,博士生,碩士生做實驗收集資料,所以沒有經費就養不起實驗室的儀器和學生。站長的領域是社會科學,最重要的研究助力是人,所以如果拿不到經費,至少可以靠土法鍊鋼的方式找到願意合作的老師學生,還是可以進行小規模的研究來寫paper。很多人沒拿過國家級的經費,但還是成功的昇等成功,尤其是人文社會科學方面的教授。

在美國申請計畫案真的非常非常困難。最主要的三大贊助機構是美國國家科學會(National Science Foundation, NSF), 美國國家衛生研究院(National Institutes of Health),以及美國教育部 (Department of Education)。我個人比較熟悉NSF的申請狀況,它的中獎率大概是在15%左右。聽起來好像很高,至少比台灣的高普考錄取率高多了吧?但是這是平均數據,NSF有許多的分支部門,不是每個部分都有15%的中獎率。我記得我們上一個申請的計畫案,該部門收到五百分計畫書,只有四十分左右中選。而且這不像高普考有很客觀的評選標準,不同的評審給的審查意見也不同,所以也要看誰是評審。審到最後,有可能優秀的計畫案佔了上百個,評審要從中挑出四十分,剩下的六十分應該也是被雞蛋裡挑骨頭般的刪除了吧!還有一點也會影響中選的機會,就是當年的經費有多少。各部門的主任還會自行判斷,有的人寧可多選幾個花費較少的計畫案,而有的則是偏向只選幾個花費要求很多的計畫案,所以運氣也是佔了很大的因素。常聽很多人丟了十個案子還不見得會中一個,尤其是這幾年美國研究經費被大砍,很多實驗室拿不到經費的例子聽了很多,這時或許也要慶幸還好自己是社會科學的領域,雖然沒什麼機會拿很多錢,但沒拿到錢至少也還能節約度日做做小規模的案子。

其實我很怕寫計畫書。因為一旦動手寫,生活就開始變的很緊張。一般贊助單位公布計畫邀請後,會給申請者兩到三個月的時間交出計畫案。在這段時間內,不管你碰到什麼天災人禍,除非是贊助單位的電腦爆掉,不然一定要在期限內交出計畫書。不知道為什麼,再怎麼提早開始寫計畫案,總會在最後一天出包,然後要爭取分秒把所有的問題解決,如期交出計畫案。

我上一分計畫案是在4月時交出的。那個案子的期限是4月9日下午5點。本來我沒有想要申請的意願,但是在三月中有一個學區和我們聯絡,希望能和我們合作一起申請計畫。本著助人為快樂之本的心情,雖然只剩三個星期,我們也是硬著頭皮卯起來寫這個案子,沒日沒夜的在十天之內趕工完畢,而且這段時間內還得和學校的研究中心討論經費的詳細內容。這種聯邦政府等級的計畫案,不是教授說要申請就可以去申請的。每個學校的研究中心都會有一個時間表,教授必須要一定的時間內先和研究中心聯絡,他們會根據研究的內容幫助教授擬定經費細節,但是這需要很多時間溝通,所以時間不夠的話,研究中心會告訴你下次請早,還是別去當分母的好。尤其和別人一起合作必須要冒風險,因為很多事不是我們能控制的。我記得4月9日當天,我們還在跟合作對象要求許多資料,像是教師薪資等等,一直到4:45分計畫案才送出,那天真的是嚇出一身冷汗。

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在紐約的長島住了快十年,一直覺得這裡的環境很適合居住,直到這兩年連續遇到颶風艾琳和今年的珊蒂,這才知道這樣一個小島一旦遇到天災,許多基礎設施根本就是不堪一擊。長島算是郊區,美國郊區的特色就是樹很多。加上這裡的電線並沒有地下化,還是依靠電線桿,所以遇到強風,樹或電線桿很容易被吹倒,然後就會發生停電的慘劇。

如果是小規模的停電也就算了,也花不了電力公司多少時間人員就可以修復。然而這次的颶風直撲東北部,不僅長島,連鄰近的紐澤西州和曼哈頓都被影響,何況是小小的長島。颶風是星期一下午登陸的,在傍晚的時候,長島大部分的電力都受到影響,在同一時間停電。颶風走的很快,隔天就消失了,可是留下的殘局,過了一星期都還沒有恢復。

首先是停電。長島電力公司約有一百萬名用戶,這次風災有百分之九十的用戶都停電。長島電力公司也不過只有一兩千名員工,怎麼來得及修復九十萬用戶的電力,何況有很多地區是被倒下來的樹壓到電線,所以樹幹必須先被清除,才有可能修電線。加上這次風災是十月底才出現,這時候的天氣很冷,晚上差不多冷到零度,沒有電就沒有暖氣,這怎麼能住人呢?

雖然紅十字會和聯邦急難救助中心很快的設好了許多庇難所,但是大部分的人還是寧可死守家園。我這裡算是很幸運的,只有停電。有許多災區不但停電,停水,停瓦斯,沒電話可用,還被水淹,這些災區到晚上都還有宵禁令,不能隨便出門。可以想見當地的狀況有多糟。

站長家還好只有停電,手機還能用,而且可以到車上充電使用,勉強可以和外界溝通。比較難熬的就是晚上溫度驟降,要蓋很多層被子才能禦寒。冰箱的食物停電後幾小時也不能再用了,所以必須到外面找食物。還好有幾家外賣店靠著發電機簡陋的營業,餵飽了很多沒食物的民眾。這樣的日子過了五天,終於我們的電先來了。但是雖然有電,也沒什麼好高興的,因為在美國,沒車就等於沒腳,而沒油就根本不能開車。災後第六天,很多加油站還沒復電,所以大家都擠到僅有的幾家還在營業的加油站加油,每次油罐車剛加滿油,一下子就被民眾搶光了。

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參加會議發表論文是每個博士生和教授每年例行的工作。教育科技這個領域有幾個會議是至少得去一個的:AERA, eLearn,以及AECT;另外再根據本身的專業,還有可能再去其它的會議,像是科學教育,或是閱讀教育等等。

 

今年各校的經費都被砍的很嚴重,所以我們取消了AECT的行程。通常教育科技的人不是去eLearn就是去AECT,我們也不例外。這次eLearn是在Orlando,因為我們是program committee,我以前的指導教授是主辦人之一,加上我們有一個計畫想和他細談,因此就選擇了eLearn。

 

eLearn的領域比AECT廣,除了高等教育的人以外,也會有企業界的人士像是訓練人員,以及政府醫療等等單位的專業人士參加。我還記得2008年的eLearn是在賭城舉行,而台灣翻譯魔戒的譯者朱學恆還是受邀的keynote之一。

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應該每個人都看過金龜子吧!

 

金龜子也有人稱瓢蟲。以前在台灣,站長也曾看過金龜子,但是從來沒有好好的注意過金龜子的長相。到了美國生活了一段時間後,才知道在這裡金龜子被當成是好運的像徵。有金龜子出沒,好運就會出現了!

 

真的假的?反正像這樣的傳說中外皆有,站長的迷信指數又不高,所以也從來沒把這件事放在心上,一直到這個月,我才體認到所謂金龜子帶來好運是怎麼回事。

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2010年2月15日,阿拉巴馬大學Huntsville分校的一個教授Amy Bishop,在 系上開會的時候,掏槍殺死了三名教授,傷了另外三個同事。

 

槍枝問題在美國已經是被討論到爛的話題了。為了預防學生帶槍到學校上課,美國很多公立高中都在大門口設立金屬偵測器。我們曾經與好幾個紐約市立高中 有合作的機會,每次進去那些高中的時候,都得先通過金屬偵測器,不但如此,門口都還會有紐約市警察坐鎮守門。相比之下,台灣實在是太安全了。


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在學校工作有個好處,就是出差present的時候學校會補助費用。不過根據各個學校的政策,有的學校一年只補助一千元,有的則是一學校補助一次的會議,所以不是每次出差都可以拿到補助費用的。

 

這次去溫哥華開會,也是有學校的補助,因此我們在出差前一個月就先預訂了機票。從紐約到溫哥華的飛機,中途在鹽湖城轉機,總共要六百美金左右。

 

出發的前一天特別確認了飛機起飛的時間是早上七點鐘。站長我已經四年多沒有搭過國際航線了,因此對搭機的規定還停留在四年前。不過我知道國內航線在飛機起飛前一小時check in就行了,因此我們五點多出發,六點到達機場。很多人為了避免花時間檢查行李,刻意帶隨身行李而不拖運。但是我們離家五天,隨身行李那裡放得下那麼多衣物,所以只好一人拖運一件行李。

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本文節譯自紐約時報
http://www.nytimes.com/2009/04/26/nyregion/26immig.html?emc=eta1

這算是一篇深入報導的新聞,我也住紐約,他報導的地方也算常去,他所說的這些人更是常看到。看了覺得蠻多感觸的,所以譯給大家分享。美國的非法移民問題日趨嚴重,在社會製造了很多大大小小的問題,如果非法移民的問題不早日解決,美國這艘船遲早有一天會被壓沉的。

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本文節譯自紐約時報 End the university as we know it
http://www.nytimes.com/2009/04/27/opinion/27taylor.html

本文由哥倫比亞大學宗教系主任Mark Taylor所撰寫


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今天是美國2008年總統大選投票日,從現在的開票狀況來看,應該很快就知道結果了。我還記得上次總統大選時,等到隔天早上還不知道誰贏誰輸,因為票數太接近,不到最後不知道誰勝出。

 

而這次選舉,居然由一個一年前還沒人知道他是誰的國會議員當上了美國總統,而且美國人還選出了一個黑人總統(嚴格說來是半黑半白),這絕對是美國歷史上重要的一天。

 

在此我引用紐約時報專欄記者Roger Cohen的一段話做結:”Americans are decent people. They’re not interested in where you came from. They’re interested in who you are.”

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站長我雖然愛拍照,也是超愛自拍的。不過每次自拍,總是會拍出兩粒大頭,後面的後風景都看不到;有時候請別人幫忙拍,但不是每個人都很有拍照的sense。有一次我們到動物園玩,動物園在企鵝館裡設計了一個洞,讓遊客可以爬進洞裡,然後把頭冒出地面,這樣可以和企鵝一起拍照。企鵝和遊客的頭中間是有用玻璃隔開的,所以頭不會被企鵝啄的。那一次我們排了很久的隊,請後面的女生幫我們拍照,很辛苦的爬進洞裡把頭鑽到地面,拍完照後出來一看....靠,整個相片裡只看到兩個頭被一個玻璃罩著,又不是在做實驗,怎麼會有人想要拍這種照片,我們當然是為了和企鵝照相才要妳幫忙拍的啊,不然我自己拍不就行了!

 

諸如此類的經驗不勝枚舉,後來我自己帶那種可綁在樹上或桿子上的小腳架,雖然解決了一些問題,但是又不是隨地都有桿子可以用;而且我要是把相機綁在危險地帶,例如湖的旁邊,還會常聽到尖叫聲,所以還是挺麻煩的。

 

後來,我在CNN看到一個新產品介紹: XSHOT,看到了嗎,就是像下圖一樣的自拍架哦!!這個自拍架最多可拍進十個人,所以可以伸的很遠,不錯吧!!為了11月去賭城玩個五天,我可是做了充分準備哦,連腳架都準備好了!

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有時候聽到一些什麼老闆壓榨研究生的故事,第一個直覺是”怎麼都不會發生在我身上”?什麼要學生待在lab啦,甚至幫忙帶小孩什麼的,根本就是天方夜譚吧!我的學生願意積極進取學東西,我都要感激的五體投地了。

 

有的學生希望被好老師教到,老師也是希望遇到好學生的。好學生當然不是指聰明能幹,對我來說,只要想學願意學,又能把想法化成行動的學生就很棒了,其它我也不多求什麼。

 

上學期,為了給學生一個到國際會議present的機會,我們"逼”學生想出一些idea,然後幫他們修內容,還幫他們投稿,連APA格式都幫他們一修再修。最後pape被接受了,下一步就是要一起去present。我了解這些學生白天都有工作,不過他們也都是在學校工作,去present是公務,這都是可被允許的,結果學生下一句就是:”有沒有補助?”好,我們再去幫他們找補助,一個人補助了幾百美金,如果他們在conference工作八小時,又不用交註冊費,機票加旅館還會有剩,結果四個學生有兩個還是決定不去了。

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還記得今年1月14日的時候,心血來潮算一算,發現一年己經過了1/24之一了!這樣想就覺得時間過的實在很快。有些人很能會覺得教授這個職業相對而言比較輕鬆,一星期教個三門課,又有漫長的寒暑假,還有什麼好抱怨的?

 

其實教書只是我們日常工作的一小部分而己,研究才是真的辛苦的地方。這一年我們突然多了好幾個和中小學合作的計畫,能夠有機會和中小學合作,在美國是很不容易的。想到我在做博士論文時,我的老師介紹我和一個高中老師合作,所以論文才能順利在短時間內完成,現在想想這還真是難得的機會哩。後來到了紐約,要到紐約的中小學做計畫很不容易,好不容易前陣子的播種現在有了成果,雖然合作案不只一個,但我們可是一個學校也不敢得罪,每一個都硬著頭皮去做了,所以這學期更是特別忙。

 

博士生的暑假可以用來進修,而我們的暑假則是要來寫作。學期中收集的資料,只有寒暑假才有機會做分析,然後寫成paper在開學前投稿,開學後就要準備好面對新的計畫了。

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昨天在紐約看了這部電影。一直想寫點看完後的想法,不過總覺得千頭萬緒,不知道該如何開頭才好。

我還記得,我來美國之前,對美國的印像都是來自電影電視金髮碧眼的美國人還有體格健壯的黑人。在美國八年多,住過鄉村也住過城市,我對這個國家的感受己經有了很大的轉變。拿加州來說,白人己經是未過半的少數民族了。去過美國西南方的加州或德州的朋友應該更有感覺,當地居民有很大部分是來自墨西哥的合法或非法居民。在那裡生活的人,有自己的生活圈,有自己的文化和生活方式,不需要說英文,也一樣能在美國生活的很好。

以正面的角度看,墨西哥移民為美國經濟帶來很大的支柱,因為大部分的移民從事白人不願意做的勞力工作;但以負面的角度來看,他們搶走了美國人的工作機會,因為他們沒有身分,雇主只要付他們很少的時薪,合法的美國居民不可能靠這種低薪生活,所以造成了失業率的提昇;況且非法移民還有許多大大小小難解的問題,例如他們的小孩沒有身分,是否要讓他們接受公立學校的教育?如果要,讓美國人交稅讓他們使用是很不公平的,但是不讓他們受教育,他們會造成更多社會問題。也因此,這個短期內找不到解決方法的移民問題,也成了總統大選的熱門議題。

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<點此進看辯論內容>

內有video以及全文內容,對於民主黨候選人政見有興趣的朋友(當然還有想練聽力閱讀的朋友)可別錯過了. 它可能不會在線上很久,如果連結失效了,就是我把它刪除的時候了

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2006年一個科羅拉多州高中老師製作的一個投影片,片名為Did you know。在短短一年之內,被大量轉寄,而且被重製作好幾個版本。影片內容是什麼呢?看了你就知道...


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轉眼暑假又結束了。美國很多學校八月中旬就已經開學,雖然開學的早,但寒假也會來得早,十二月初就可以準備挑選聖誕禮物了;像我們九月初才開學的學校(教職員則是八月底就得報到),硬是到聖誕節前兩三天才放假,實在有點不近人情。

今年暑假和往常不太一樣,除了Georgia之外,沒有去比較遠的地方。原因是暑假我把一些上學期做的研究結束,寫成paper投稿,所以花了很多時間;另外下學期要去加州和紐約上州開會,所以就沒有特別規畫假期。紐約上州雖然也是在紐約州,不過和紐約市的模樣可差遠了!住在水牛城或Rochester的朋友就知道紐約市有多遠了,開個車至少也要七小時。

不過美國除了少數幾個大城市之外,其實大部分地方是很適合念書的;不像台灣,出門就有7-11或小吃。台灣的生活很便利,不過美國的生活型態是不一樣的,所以兩者很難相比。總之,這個暑假一切平安,所規畫的事也一一完成,現在就好好收心,準備開學了!

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無名用了四年左右,本來只是使用它的免費功能,後來因為用久了,一旦更換URL,又得麻煩來看的讀者更新書籤,所以只好勉強加入無名的VIP。

然而這次Yahoo併購無名後,居然以”系統安全”為理由,要求使用者寄身分證等資料去認證,實在是誇張到不行,這種系統我是絕對不會再使用了。

不知道Yahoo奇摩是誰想出來這個莫名其妙的主意的。現在是web 2.0的時代,你提供的是系統,裡面的內容則是千千萬萬個使用者貢獻的,不感謝也就罷了,還敢刁難使用者?別的blog系統恨不得有更多人使用他們的服務,我還第一次看到有人會把使用者往外推的。

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還記得今年1月14日的時候,心血來潮算一算,發現一年己經過了1/24之一了!這樣想就覺得時間過的實在很快。有些人很能會覺得教授這個職業相對而言比較輕鬆,一星期教個三門課,又有漫長的寒暑假,還有什麼好抱怨的?

其實教書只是我們日常工作的一小部分而己,研究才是真的辛苦的地方。這一年我們突然多了好幾個和中小學合作的計畫,能夠有機會和中小學合作,在美國是很不容易的。想到我在做博士論文時,我的老師介紹我和一個高中老師合作,所以論文才能順利在短時間內完成,現在想想這還真是難得的機會哩。後來到了紐約,要到紐約的中小學做計畫很不容易,好不容易前陣子的播種現在有了成果,雖然合作案不只一個,但我們可是一個學校也不敢得罪,每一個都硬著頭皮去做了,所以這學期更是特別忙。

博士生的暑假可以用來進修,而我們的暑假則是要來寫作。學期中收集的資料,只有寒暑假才有機會做分析,然後寫成paper在開學前投稿,開學後就要準備好面對新的計畫了。

加上今年我有一些決定性的工作要完成,因此11月中之前大概就是過著在學校和家裡宅的日子了。11月15日之後,人生就會變彩色了,因為我要去從來沒去過的Las Vegas開會,聽說新手到賭城都會有新手運,所以...我要開始存錢去賭城玩21點了!


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