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幾年前站長去了夏威夷的檀香山(Honolulu),聽說那裡是旅遊天堂,結果到達檀香山的隔天早上發生大地震,全島連續兩天停電停水。天堂沒看到,倒是差點看到海嘯。雖然還是有看到美景,但是對這地震頻繁的小島的回憶不是那麼美好,所以一直也沒想到再回去看看。今年剛好有個會議在夏威夷群島裡最大的島舉行(The Big Island),地圖拿起來一看,地震有沒有不知道,但是我看到了這個島是處在一個火山上!想想自己應該沒這麼帶雖,不可能連續兩次都遇到天災,所以就勇敢的前往大島了!由於必須參加會議,真正有遊覽大島的機會只有兩天,所以我們的行程安排非常緊湊。

先簡單看看大島的地圖,我們繞島的行程如下:  

第一天:Kona International Airport,入住Waikoloa Beach Marriott Resort & Spa

第二天:South point, Papakoles Green Sand Beach (綠沙灘),Punaluu Black Sand Beach Park (黑沙灘),Ka'u Coffee Mill, 火山國家公園

第三天: Mauna Kea Visitor Information Station

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本來以為在長島(Long Island) 只會是個過客,沒想到不知不覺已經住了快要十年了!即使住了這麼久,對長島其實還不是很熟悉。大部分來紐約的觀光客,應該也很少會到長島來,住在長島的台灣人比起紐約市更是少的可憐,所以長島對大部分台灣人來說,應該是個陌生的島嶼吧!

長島雖然是個島,但其實它也有台灣的三分之一長,如果不是住在海邊,平常很少會想到自己是住在一個島上。長島位於曼哈頓的右邊,中間有495高速公路橫貫,從495的14號出口一直到74號出口結束。但74號出口並不是長島的最東方,最東方是美國最有錢的一群人住的小鎮,名為Hamptons。很多名人都在這裡置產,但他們並不是全年住在這裡,而是用來當夏天的渡假屋。像是Jennifer Lopez, Sarah Jessica Parker, Steven Spielberg, Gwyneth Paltrow這些名人,在Hamptons有個夏天渡假屋是身分地位的表示。不用問了,站長我當然是沒有什麼渡假屋,我連走近這些名人的房子的資格都沒有,只能跟大家一樣看看鳥瞰圖乾過癮罷了。

Gwyneth Paltrow在Hampton的渡假屋

為什麼這些名人夏天要在長島渡假呢?一來這裡離紐約市近,二來夏天這裡的沙灘白海水藍,又有很多個港口,很多人住在海邊,前門就是自家的遊艇,一上船就可以出航了;三來這裡遠離"一般民眾",他們可以好好渡假不被打擾;最後,這裡還有昂貴又有限制身分的俱樂部,是名人之間聚會社交的場所,所以也造就了Hampton奇高的房價。倒底有多高呢?一般豪宅大概要幾百萬美金,頂級一點的上千萬也有。

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(最近project的事弄的很煩,想說來寫點遊記轉換心情。)

 

黃石公園實在是個很漂亮的地方。幾年前我第一次去的時候,雖然同樣也是花了四天的時間待在園內,但是幾年後再次造訪,這期間去過數個國家公園的景點後,對黃石公園又的美又有更深的體會。

 

黃石公園是全世界第一個國家公園,97%以上位於懷俄明州,成立於1872年,當時也是第一批中國留學生赴美求學的年分。看過2012這部電影的人應該都記得,黃石公園的下面有一座活火山。也因為如此,全球半數以上的間歇泉都位於黃石公園。公園成立的時候受到很多阻力。有人希望公園面積小一點,甚至不要成立公園,這樣才能運用它的經濟價值,像是木材,礦業等等。最後格蘭總統還是宣佈成立黃石公園,然而最初沒有經費維持公園的運作,因此免不了還是會受到破壞。經過多年的努力,黃石公園才成為如今一塊生態瑰寶,每年吸引近兩百萬的遊客到此一遊。

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因為開會的關係,我曾經兩次在感恩節前夕去了尼加拉瀑布。冬天的瀑布比較冷清,雖然還是有燈光秀,但是沒有煙火,也沒有船可以坐,而且有一些小徑都被關閉,不過景色依然很美。這次暑假終於有機會看看夏天的尼加拉瀑布,所以我們一行人就策畫了五天四夜的美加瀑布行。

 

其實一個瀑布也不需要這麼久的時間出遊,因為我們決定再開車前往一個半小時以外的多倫多,所以才又多規畫了兩天。

 

從紐約市開車到尼加拉瀑布,走走停停的話差不多要八個小時。尼拉加瀑布在美國與加拿大邊境,它是由兩個瀑布所組成的:American falls與Horseshoe falls。如果站在美國這一邊,只能看到瀑布的一半;在加拿大這一邊則可以看到瀑布的全景。但是一半不見得景色比較差,因為在美國這邊反而可以離瀑布比較近。

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今年的AERA在柯羅拉多州的丹佛(Denver)舉行。站長曾經開車經過Denver,沒有真正的進入這個城市,於是這次就藉機在Denver市區住了幾天。Denver又被稱為"Mile High City",因為它地勢很高,高度為海平面以上一哩(1600公尺)。如果在大城市像是紐約舊金山等地待久了的話,就會覺得Denver人口感覺起來不是很多;但是它是美國人口第24多的城市,所以也算是大都會之一。由於Denver在落磯山脈旁,地勢又高,所以常常下雪,有時候五月六月還會下,夏天停了一陣之後,十月又有可能看到雪了。

從Denver機場到市區,最方便的交通方式應該就是坐小巴了。Supper Shuttle有提供點對點的服務,另一家則是Big Sky Shuttle,建議行前先在網上訌好票會比較方便。

會到Denver來的觀光客,絕大部分是為了去Rocky Mountain國家公園而順道來的。Denver市區對觀光客很友善,市中心的16th street mall就是為觀光客設計,馬路只有人和免費公車可以使用。16街從Union Station開始,一直到Civic Center,這一段是市區的精華,有許多商店和餐廳,最方便的是可以隨時跳上免費公車,而且免費公車幾乎每2分鐘就有一班車。

 

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Cape Cod (鱈魚岬)是個很特別的地方,光從地理位置來看,就感覺得出來它的獨特之處。Cape Cod在麻州的東南方,是一個突出海灣中的岬角。

 

17世紀的時候,歐洲大陸的新移民(英國教徒Pilgrims)為了成立自己理想中的教派,乘坐五月花號橫渡大西洋,在1620年的時候到達了麻州的鱈魚岬。因為在這裡找不到水源,他們轉而向西繼續前進,進入內陸到達Plymouth這個地方成立自己的城鎮,白人開始了重寫新大陸的歷史。

 

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在美國快十年,對於幾個組成美國人口的族群算是比以前有更多的認識,包括黑人,西語系民族,猶太人,甚至Amish人都遇見過,唯獨沒有見過印弟安人。當然在旅遊景點看過為了表演而出現的印弟安人,卻沒在日常生活中遇到真正的印弟安人,原因當然是因為他們人口很少,幾乎快要絕跡了。我唯一看過印第安人生活的地方,就是在Arizona的Sedona。當然印弟安人的生活型態也漸漸現代化,他們不再像電影裡一樣住在帳蓬中,也不會穿著傳統服飾在路上走,但由他們的外表和頭髮,還是可以看得出來他們是屬於印弟安人的族群。

 

Sedona在距離鳳凰城(Phoenix)北方車程約二小時,我們三年前曾經拜訪過。這裡最著名的就是火紅色的岩石山。這個小鎮人口只有一萬多人,印弟安人(Native American) 約佔人口的百分之一。這百分之一可是已經比平均值高很多了!

 

任何地大物博的國家都是由各種不同的族群的人口組成的,而且也會擁有各式各樣的地形氣候與文化。美國的西南方曾受到歐洲西班牙殖民,又有大量來自墨西哥的移民,這裡有它獨特的生活方式,在大都市生活的人,沒有親身拜訪,是無法感受到這裡特別的生活型態的。

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美國西南方的亞歷桑那州,內華達州等地是沙漠地帶,所以可想而知,水是最重要的資源。雖然當地有一條 Colorado河經過,但是它的水流並不穩定,也沒辦法均勻的分配給附近幾州的居民使用。這附近共有七個州對這條河的水虎視耽耽,那倒底要如何分配水才能滿足所有人的要求呢?這是1922年發生的事。當時的商務部長胡佛(也是美國第29屆總統)擔起這檔水事的重責大任,決定用建造水壩的方法解決水資源不圴的問題,同時也可以利用水壩的水流生產電力造福居民。

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胡佛水壩內部的發電機

這個水壩的建造是人類建築史上的一大里程碑,不只是因為它工程浩大,而且為了解決困難,開創了許多新的技術。例如當時必須生產數量龐大的水泥塊,但是讓水泥塊冷卻的技術不夠新,水泥塊凝結時所產生的化學反應同時也使得溫度大幅提高,如果沒有使用任何冷卻技術,必須要等上125年,水泥才會完全冷卻。也就是說即使等到現在,水泥都還沒冷卻下來哩。當時的建造公司開發了一項技術,使用水管建造了一個大型冷卻器,利用導引河水繞行水泥讓水泥冷卻下來,這才使得工程順利進行。

 

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不賭博的人,到Las Vegas就該看秀才能值回票價。這次行程雖然緊湊,我們還是臨時決定看了一場大衛魔術。David Copperfield應該沒有人不知道他是誰吧?他曾經穿越長城,將自由女神像在眾人眼前消失,現在雖然他沒有在電視上出現,但是他巡迴各地演出,光只靠秀場的表演,他就可以每年賺入數千萬美金。這次他的秀是在MGM旅館的劇場上演,如果沒有看過他現場表演,又有時間的話,他的秀非常值得一看。在這次表演中,有好幾個令人驚嘆不已的魔術,例如將十幾個人在瞬間從台上變到觀眾席上,雖然知道魔術只是幻覺,但是親眼看到還是很難相信。

Las Vegas也有一些免費秀可以看,雖然免費的沒有花錢的精采,但是也可以好好的消磨時間。Treasure Island有海盜船秀,The Mirage有火山爆發表演,Balleagio有水舞秀,Circus Circus也有馬戲表演。

Ballagio Foundtains: Monday - Friday (3:00 p.m. - 8:00 p.m. show every 1/2 hour; 8:00 p.m. - 12:00 a.m. show every 15 minutes); Saturdays, Sundays and Holidays (12:00 p.m. - 8:00 p.m. show every 1/2 hour; 8:00 p.m. - 12:00 a.m. show every 15 minutes )

Treasure Island (Sirens of TI): 5:30 p.m., 7:00 p.m., 8:30 p.m., and 10:00 p.m.

The Mirage (Volcano)

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Las Vegas是知名的度假勝地與婚禮場所。常常聽到別人渡假去Las vegas,甚至很多人特地從台灣到Las Vegas玩,我卻從來沒去過。可能是因為住在東岸,離大西洋城也近,加上對什麼秀場表演沒有特別大的興趣,所以一直沒想過要去賭城見識見識。這次有機會因為開會的關係能夠到Las Vegas一個星期,雖然不是到賭城渡假,但是總算也能來看看大家心目中的渡假聖地倒底是什麼樣子。

 

Las Vegas最早只是一個往來加州與猶太州的傳教士的中繼站,當時(1844) 那還是墨西哥的領土。1905年時火車公司為了造鐵路,將當地改造成為鐵路城。當鐵路造的差不多了,Las Vegas的重要性漸漸的消失。所幸附近的胡佛水壩完工,吸引了許多觀光客,而Las Vegas也立法讓賭博合法化,奠定了它日後繁華的基礎。

 

Las Vegas根本就是沙漠地帶。有兩個人使得它成為賭城,一個是Siegel,另一個則是Lansky,兩個人都是幫派老大。1991年華倫比堤的一部電影豪情四海(Bugsy),講的是黑幫老大Bugsy Siegel的故事,他和Lansky想出了在沙漠中建立賭城旅館的主意。他們兩個合起來說服了幫派在Las Vegas投資蓋賭場,第一個蓋的就是Flamingo。可是建造的花費不斷增加,黑幫一直等不到賭場賺錢,和黑幫交情好的Lansky一直說服幫派再給監造的Siegel一點時間,等到Flamingo開始營運時,雖然初期賺了一點錢,不過很快的開始賠錢,黑幫決定暗殺了Siegal,而將經營權交給了Lansky;後來Flamingo當然是成為一個大賺錢的金雞母,也使得更多新賭城在賭城成立。

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這一篇文章要介紹的,絕對是大部分人不熟悉的北卡羅萊納州(North Carolina);我甚至還在懷疑,或許只有念University of North Carolina或是Duke University的人才會有興趣讀下去吧?(在這些學校念書的人己經是少中之少了)

美國東南方幾州,白人還是占人口的大多數,不像紐約加州那麼多元)。像北卡,百分之七十的人口是白人,黑人則是占四分之一)。有些人對南方的印像是大部分都是黑人,其實這是錯誤的,黑人在美國全國人口比例也只有12%(亞洲人更少了,只有3.5%左右),其實在南方這幾州白人才多,而且更能體會到不同於紐約,舊金山等所謂的美國傳統價值與文化。

北卡最大的城市是Charlotte,它現在己經是全美第二大的銀行中心(僅次與紐約),Bank of America和Wachovia的總部都在這裡。北卡有兩大名校: U of North Carolina, Chapel HIll (也是全美第一家公立學校)以及Duke University,而且這兩校很近,開車距離差不多十分鐘。

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雖然去過幾次Boston,不過一直沒有機會好好的遊覽這個城市。提到Boston,第一個想起的應該都是哈佛大學,麻省理工這兩個知名的學校;運動迷可能會想到松坂大輔;歷史好一點的朋友應該會想到Boston Tea Party的茶葉事件--引發美國獨立革命的事件。另外還有一件事讓我想到Boston:恐佈小說作家Steven King的小說"Cell"的背景也是在Boston市區

最早英國清教徒移居到Boston這個城市,隨後而來的其它優秀移民,包括神學家,政治學家,合力將Boston打造成為這塊新土地的教育文化中心。加上靠海的地理位置,使得Boston港口也成了重要的經濟水路要道,很快的Boston就成了北美最重要的都市。然而此時美國還是屬於大英帝國的,英國加重殖民地的稅收,想要用來富足本國的國庫,接二連三的增稅法案引起新移民的不滿,也因此接下來在茶葉事件之後,新移民開始了美國獨立運動

美國獨立後,在工業革命時代,Boston依然一枝獨秀,新一波百萬移民的努力工作,使得Boston成為生產各種物資的重要城市。在大蕭條時Boston很多工廠受到影響而關閉,但隨後興起的服務業以及金融業取代而之,幾個著名學校培育的優秀精英更間接影響了高科技業的發展,Boston也成為一個人文薈萃的文化與經濟重鎮

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這個聖誕電子賀卡非常可愛,其實應該說是很爆笑;要使用的話,先準備一張個人照片吧!最多可以製做四隻精靈。

http://www.elfyourself.com


在此順便祝大家聖誕快樂!! ^_^

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我非常喜歡狄士尼樂園。在到美國念書之前,我曾經去日本東京狄士尼玩過一次,當時東京狄士尼是Magic Kingdom,也就是有狄士尼的標記--城堡--的樂園。隔年到了美國,第一次去佛羅里達州的Orlando狄士尼樂園玩,那時才感受到玩遊樂園可以玩上一個星期都還不夠的滋味。Orlando狄士尼樂園有四個遊樂園,隔壁的環球影城有兩個遊樂園,再加上海洋世界,而且設備年年更新,所以Orlando真是渡假聖地,是個大人小孩去了都會非常快樂的地方。

咦,我不是在寫加州的遊記嗎?怎麼會一直描述Orlando呢?這完全是因為,去了加州狄士尼之後,才讓我們深切的感受到Orlando真是那麼的美好啊!

Anaheim是個還在成長中的城市,由於非常接近墨西哥,人口有將近一半是西班牙裔人,白人在這裡反而算是少數民族。這個城市給我們的感覺和Phoenix非常像。會去Anaheim的外地人,大概有百分之八十都是為了去狄士尼樂園吧!我們也不例外,尤其去年去過Orlando的狄士尼,對於它的幻想曲3D卡通實在念念不忘,所以我們決定在開會前,先到狄士尼玩個一天再說。

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美國的學校,大部分是五月底左右就開始放暑假,然後至到八月左右才開學。整整三個月,其實很少有人會玩上三個月的吧!很多學生都會趁暑假打工賺學費生活費什麼的。其實”玩”就是要先忙上一段時間後,才會覺得好玩;每天都無所事事的玩,沒多久就會感到很無聊,而且好像很廢。至於站長我當然也是閒不下來的人,暑假還是得工作的。不過難得的假期,當然要好好的利用一番,所以五月底和八月初,就是最好的玩樂時間。

今年五月,我們到Georgia玩了幾天。在這裡念書待了四年,然後到紐約工作四年之後,才深深感受到Georgia真的是個很棒的地方。很多人退休後選擇到這裡居住,因為這裡天氣好,環境好,稅又低,人又和善,離山離海都不遠,難怪我的advisor從紐約到Georgia快二十年了還是不願意離開。

去年我們因為開會,曾經到過Atlanta,所以這次就決定花個兩天時間看看Great Smoky Mountain。Smoky Mountain在North Carolina和Tennessee之間,在Georgia的北方。從UGA走441 N,大概三個多小時可以開到。

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說到San Antonio,很多人一定是疑惑的問:這什麼地方啊?有看NBA的人,可能還說得出"聖安東尼奧馬刺隊",再來恐怕就什麼都不知道了。沒關係,不用覺得自己無知,因為站長我也是一樣。



美國非常非常的大,很多地區還受到不同國家的殖民,因此各地方都有自己獨特的風土民情。San Antonio位於美國西南部的德州,人口有上百萬,算是美國前十大城市。它著名的景點有River Walk,蝠蝙洞,以及最重要的一個歷史遺趾:Alamo。去過San Antonio,我印像最深的就是Alamo的故事。

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Rockport 位於Massachusetts東北角的角落,是新英格蘭地區的一個熱鬧景點之一。十七世紀英國清教徒來到美國新大陸時,最先在新英格蘭數州開始了新生活。這幾州包括Massachusetts,Connecticut,Rhode Island以及New Hampshire。



Rockport是一個小海港,人口約有七千多人。我們來過這裡好幾次,每次都是為了這兒著名的Roy Moore龍蝦而來。從Boston開車約一個半小時,從紐約則要四小時可到Rockport。Rockport非常非常的小,全鎮能逛的就是兩條充滿紀念品店的小街以及海港,一天就可以逛完。在Rockport也能夠租到kayak,如果加個水上活動,兩天一夜就可以玩盡Rockport了。

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在美國快十年,對於幾個組成美國人口的族群算是比以前有更多的認識,包括黑人,西語系民族,猶太人,甚至Amish人都遇見過,唯獨沒有見過印弟安人。當然在旅遊景點看過為了表演而出現的印弟安人,卻沒在日常生活中遇到真正的印弟安人,原因當然是因為他們人口很少,幾乎快要絕跡了。我唯一看過印第安人生活的地方,就是在Arizona的Sedona。當然印弟安人的生活型態也漸漸現代化,他們不再像電影裡一樣住在帳蓬中,也不會穿著傳統服飾在路上走,但由他們的外表和頭髮,還是可以看得出來他們是屬於印弟安人的族群。

Sedona在距離鳳凰城(Phoenix)北方車程約二小時,我們三年前曾經拜訪過。這個小鎮人口只有一萬多人,印弟安人(Native American) 約佔人口的百分之一。這裡最著名的就是火紅色的岩石山。

任何地大物博的國家都是由各種不同的族群的人口組成的,而且也會擁有各式各樣的地形氣候與文化。美國的西南方曾受到歐洲殖民,又有大量來自墨西哥的移民,這裡有它獨特的生活方式,在大都市生活的人,沒有親身拜訪,是無法感受到這裡特別的生活型態的。

Phoenix是美國西南方的重要大城市,它有超過一百五十萬的居民,2008年總統大選共和黨候選人John McCain也是這裡出生的居民。這裡有一半的居民是白人,另一半是西語系人,也因此在這裡可以吃到真正的墨西哥食物。Carolina's就是這裡知名的墨西哥食物店,它不是家燈光美氣氛佳的餐廳,但是它的食物分量大又便宜,而且是真正的墨西哥口味,因此店裡總是大排長龍。

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這些照片是去年朋友來訪的時候,咱們到Acadia National Park拍的照片。因為已經介紹過Acadia了,所以就放幾張照片上來紀念紀念...



Kayak真的是超好玩的

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