(3) 高地 - Iverness 與尼斯湖

從愛丁堡趕到高地的首府伊微尼斯(Iverness),九點之前入住了B&B。今天的民宿主人跟昨天一樣,也是男主人。

住宿: Silverstrands Guest House,7 Broadstone Avenue, Inverness, Scotland, IV2 3LE United Kingdom,一晚70磅。晚上睡前要先跟主人說明天早餐要吃什麼。當然不能錯過傳統蘇格蘭早餐黑布丁!

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這麼多怎麼吃的完!還好只點一分兩個人一起把它拼完

 

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另一分是煙燻鮭魚加炒蛋

煙燻鮭魚的產地比較知名的有蘇格蘭,挪威,阿拉斯加還有加拿大。站長的木舌吃不太出來蘇格蘭和加拿大的煙燻鮭魚有什麼不同,都很好吃就對了!

 

第三天

The Tomatin Distillery Co Ltd

愛丁堡的西北部就算是蘇格蘭的高地(Highlands)了。高地人煙稀少,又是山區,在工業時期以前高地本來有比較人口,但工業發達後很多人都移居到城市裡討生活了,現在高地是全歐洲人口密度最低的地區(每平分公里只住了9個人,台灣則是有647人)。蘇格蘭是威士忌的故鄉,這裡有許許多多的威士忌釀酒廠,今天我們特別選了一家在Iverness的酒廠來參觀。

The Tomatin Distillery Co Ltd, Inverness IV13 7YT, United Kingdom

如果要參加一小時的tour,門票一張7磅,如果只參觀不試喝只要5磅。通常負責開車的人不建議試喝。導遊帶我們逛了酒廠所有的設備,講解製作威士忌的過程。威士忌的原料只有三種:水,麥芽以及酵母。先收割麥芽,把麥芽泡個幾天水水讓它發芽,這發芽的過程會產生一種不溶於水的酵素。接下來把麥芽加熱止發芽的過程,加熱水再抽取麥芽汁,然後加入酵母發酵幾天。這時候的液體成品酒精濃度約為5—7%,喝起來像是啤酒。再來就要進行蒸餾,第一次蒸餾可以提昇酒精濃度到20—40%,這時算是烈酒了。再進行第二次蒸餾,終於可以得到酒精濃度到60—70%的威士忌了。這時候的成品還不能喝,根據法律規定,威士忌必須在橡木桶裡陳個至少三年才能算是威士忌。這陳酒的桶子也會對威士忌的顏色和風味產生影響。陳酒數年之後,因為揮發的關係,開出來的酒會變少。大家就把這短少的部分稱為"Angel's Share",也就是被天使偷拿去喝掉了!

當然,酒是越陳越香(也越陳越貴),可是威士忌不能陳超過60年以上,否則它的酒精濃度會變低,不能再被稱為是威士忌了。酒廠會把這些老酒再配上新酒提昇酒精濃度再賣,但是年分就要從新算了。好玩的是,Tomatin威士忌廠的木桶大部分只用一次就換新的了。由於木桶對威士忌的味道影響很大,很多酒廠甚至在美國擁有橡木園,以確保木桶的供應沒有問題。

帶我們參觀酒廠的導遊

 

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一個個的木桶裡裝的全是威士忌,不同的木桶裡所裝的酒味道就會不一樣

把酒裝到橡木桶裡很像幫汽車加油,把龍頭放到酒桶中間的洞裡加滿,然後把塞子用槌子打入把洞塞住,我們剛好看到兩位作業員在拿槌子裝酒(不知道為什麼我很想搶他的槌子來敲敲看)

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最後威士忌被放在這裡陳,桶子上還有寫年分。最久的是1973年產的(快要45年了!)

大家最喜歡的就是品酒了!

不過站長要開車,所以無緣品嚐知名的蘇格蘭威士忌。但是我反正不懂品酒,喝了也是牛嚼牡丹,所以在旁邊看就行了!

導覽結束後,可以逛逛小小的紀念品店

 

這瓶打折後的威士忌要五百英磅

逛完酒廠後回到iverness,吃午飯的時間到了!我們來到這家在市區的The Caledonian。這又是個兼酒吧的餐廳,把我們吸引進來的,是買一送一的甜點。因為英國甜點實在太好吃了,我們決定把重點放在甜點。

餐廳的小酒吧

 

這又是一種奇特的沙拉

 

這肉派倒是很不錯,肉派又是另一種英國傳統美食,顧名思義,就是派皮裡包牛肉饀烤就對了!傳統的吃法就是像照片這樣,肉派加薯條加碗豆呢,再配點肉汁。

 

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巧克力起司蛋糕加冰淇淋

 

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這是爆好吃的太妃粉配蘋果派,吃的一口不剩!

 

Urquhart Castle 厄卡特城堡

Drumnadrochit, Inverness, Inverness-shire IV63 6XJ, United Kingdom

大部分的人來到Iverness,就是為了到尼斯湖看水怪。有關尼斯湖水怪的傳說等會再提,現在先講講佇立在尼斯湖旁邊的厄卡特城堡。城堡源自於歐洲,有說最早的城堡是挪威開始建造的,在中世紀時歐州各國開始建起越來越多的城堡。城堡最主要的功能是軍事防禦,所以大部分城堡都是建造在重要的戰略位置,例如三面環山或環水,易守難攻的位置。這個位於尼斯湖旁邊的厄卡特城堡,就是一個站在絶佳位置的防禦工事。我們這次的旅行看了五六個城堡,包括英國四大城堡的溫莎與愛丁堡城堡,但我們一致對這個城堡的印像最為深刻。

厄卡特城堡是13世紀中世紀早期建造的,在蘇格蘭獨立戰爭的時候,它占有重要的地位。蘇格蘭獨立戰爭是13世紀末發生的,也就是電影Breave Heart所描述的故事。戰爭不是打一次戰役就定勝負了,無數個戰役才能決定最後誰贏戰爭。這厄卡特城堡是進入蘇格蘭高地的入口,一下子被英國搶走,一下又被蘇格蘭搶回,最後在英國光榮革命(Glorious Revolution, 1688,英國國王與國會因權力之爭還有基督教新舊教認知不同引發的革命),詹姆士二世被罷免時,這裡發生了小小的戰役。五百個詹姆士二世的支持者對城堡發動攻擊,這時城堡裡只有二百名沒有武器但糧食供應充足的守軍,他們成功守住了城堡,但城堡也毀了一大部分。守軍在離開的時候,故意把城門炸了,以免詹姆士二世的支持者又來佔領城堡。城堡沒人駐守了,附近的居民就來搜刮,把一些可再利用的材料像是石頭,鐵器,木材等等都搬走了。到了19世紀,這城堡成了很多畫家和詩人的駐足之處,一直到19世紀末,這城堡歸一位伯爵的遺孀所有,她在1911年過世,她的遺書裡表示希望政府能接管這座城堡,自蘇格蘭政府接手後,將周遭整理並建立了遊客中心對外開放。

這城堡全年開放,還可以來這裡辦婚禮!不過如果你想來這裡辦婚禮,最後先考慮一下你有沒有辦法接受十分鐘就下一次的雨,對蘇格蘭人來說,下雨就像出太陽一樣,再平常也不過了。

雖然城堡被破壞的只能大略看出一個城堡的形狀,但是它座落在神秘的尼斯湖旁,可以眺望周圍的水山景色,真的非常漂亮。

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進入城堡前會先看到一台古時用來攻打城堡的投石機。底下有幾個石頭示意拋進去的石頭尺寸。其實考古學家沒有找到投石機曾用來攻擊厄卡特城堡的證據,唯一找到的是在城堡廢墟裡發現的11顆大圓石,所以用此來推測這是投石機拋進去的。可是也許人家想要打保齡球所以搬了一些圓球進去啊!

 

走過這條長長的橋才能進入城堡

 

站在城堡裡往投石機看,想像守城的衛兵當時的心情

 

城堡已經沒有屋頂了

 

用來關人的監獄。考古學家在這個地點挖出一把鎖鐵門的鑰匙

 

這裡是用來曬乾玉米還有麥等食物的地方,也會在這裡磨麥子。

 

堡主住的太爽了吧!天天可以望著美麗的尼斯湖

城堡裡的Grant Tower可以走到上層也可以走到地下室,這樓梯很陡又很窄,雖然旁邊有繩子可以幫助平衡,但是爬上爬下都蠻艱辛的,古時候的人爬這樓梯不會覺得很累嗎?

 

貯藏室

 

遠景的厄卡特城堡,真是毀壞的有夠徹底的

 

 

城堡一景

 

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這應該是看城堡最美的角度和距離了

如果要好好的逛這個城堡,大概需要兩個小時。在這兩個小時裡,小雨下了又停下了又停,所以蘇格蘭的氣象預報根本不用看,反正就是晴天,陰天,雨天,然後快速無限循環。沒有下雨就算是好天氣了。

看完了這美到極致的城堡,現在要去找旅館了!

 

Loch Ness Youth Hostel

本來預訂的是Loch Ness 青年旅館,據說是全世界最美的青年旅館之一。結果在出發前一個月,旅館通知我們說因整修,要把我們移到附近的 Loch Ness Backpackers。所以如果想去Loch Ness 青年旅館,自已看TRIP ADVISOR的評論吧!

 

住宿: Loch Ness Backpackers- (忘了一晚多少錢,好像是20-30英磅)

Drumnadrochit (Loch Ness Backpackers- Affiliate) Coiltie Farmhouse, Lewiston, Drumnadrochit. IV63 6UJ.

青年旅館是專為背包客設計的,有的會多人住一間,就像是宿舍一樣,所以價錢也要看你選的房間決定。青年旅館像是雅房一間,所以廁所是共用的。另外最好自備早餐。我們在這遇到一位中年女性,她看起來是很專業的背包客,從穿著到她巨大的背包,看起來真是該人肅然起敬!她說這間青年旅館雖然設備不是頂級,但有它的好處,就是很安靜。一堆年青人擠在一起一定是很會吵鬧,果然這間旅館並沒有這樣的問題。

 

第四天

Loch ness 尼斯湖

這張圖片大家一定都看過吧?

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圖片來源(www.telegraph.co.uk)

這張著名的尼斯湖怪照片是1934年一位醫生Robert Kenneth Wilson所拍攝的。當這張照片被刊出的時候,Robert不願意自已的名字跟這張照片聯在一起,所以大家稱這是一張"外科醫生的照片 Surgeon's photograph"。這張照片一刊出,很多人也紛紛出來說自已看到尼斯湖水怪的情形。有人相信水怪的存在,當然更多人質疑照片的真實性。有人說這是一隻大象(不可能吧?大象怎麼到湖裡),有人說是一根木頭(說是人的手臂還比較像),有人說是水濑(是騙人沒看過水瀨嗎)。有人質疑照片的比例有問題,因為這水紋像是在小池塘裡弄出來的,不像是巨大生物造成的水紋。總之,吵了幾十年,1993年有部紀錄片為了拍攝尼斯湖水怪專輯,特別把這張照片拿來做科學分析。他們發現照片中水怪的底部有一塊白色的物件,這個物件被拖動的時候造成的照片裡的水波紋,而這個像是怪物的物件其實只有60到90公分大。不過還是信者恆信。2015年,連Google Map的街景圖都像是看到尼斯水怪的影子。所以你覺得倒底有沒有尼斯湖水怪呢?

很多人應該從小就聽過尼斯湖水怪吧?這輩子從來沒想過會有到尼斯湖的一天,所以我們也特別興奮,搞不好真的被我們遇到水怪(當地人叫它 Nessie) !到了尼斯湖遊客中心,這附近有好幾家遊湖的公司,我們選了一家一人一小時20磅的路線。其實湖上風很大,待久了蠻不舒服的,除非真的看到水怪,不然也只是在巡湖罷了!

買了票之後,我們到售票中心對面等小巴士載我們去湖邊。等了五分鐘後,一個老伯伯開了小公車來接我們。我們坐的是十點的班次,結果整車只有我們兩個人,變成包船了!到了船邊,老伯伯自動下車再帶我們去船上,原來他是司機兼船長。這讓我想到以前在Georgia的Athens念書,當地有一個迷你小機場,有一次我去送機,親眼目睹一個來幫乘客搬行李的人,搬完行李後去幫飛機加油,加完油領乘客上機,然後他就直接上機艙把飛機開走了。真是一人當三人用!

老伯伯一路上開車都沒說話,但蘇格蘭的人感覺就是這樣的低調,不像美國人喜歡搭訕聊天。一直到我們上了船,他的話匣子就開了!首先,有一隻鴨子船一開就黏著我們不走。

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這鴨子一看到我們就撲到船尾,我們跟它做鬼臉它還是不動。本來想說我們有這麼可愛嗎,連鴨子都不想走開,但這鴨子不知道一直盯著什麼東西。轉頭一看,原來老伯伯手上有兩片土司,原來這鴨子是來討吃的!老伯伯把土司給我,教我們怎麼餵鴨子,基本上就是抓緊土司不要讓它一口刁走就行了。沒三十秒它把兩片土司啃完後,毫不遲疑轉頭就走,這禽獸會不會太現實了!

老伯伯名叫高登,他出生在蘇格蘭,去海外生活了很久,最近才回到他生長的地方。他家就在尼斯湖邊,而且隔壁兩家都是他兄弟的,這船也是他的,每天早上起床晚上睡前他都是面對著尼斯湖,這退休生活還真是寫意!

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高登伯伯

 

想當然他做這行只是做身體健康的,他船上有台電視,放映許多尼斯湖相關的照片,幾乎全是他拍的,如果不是他拍的,他也有拿到公開放映權。

尼斯湖很廋長,長37公里,寛只有大概2公哩,最深有230公尺。以湖來說它的深度算很可怕了吧!

高登想把船開到湖邊

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高登說他能把船靠的離岸這麼近,是因為這湖岸沒有什麼緩衝區,而且突然就變的很深,不然船其實會擱淺。聽起來實在很恐怖。

 

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聲納證明湖邊突然就變的很陡

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遊湖還可以看到昨天我們去過的城堡。從湖上看也是很漂亮!

 

這裡是最接近城堡的點了!

看完城堡,時間也到了。高登帶我們回到岸邊,再充當司機載我們回去,這趟我們沒有看到尼斯湖水怪,不過它可能躲在某處偷看我們!

回到遊客中心,好像到了喝咖啡的時間了。因為在湖上吹了一小時的風,加上天氣有點冷,我們不約而同想要找家咖啡店。結果一轉頭,看到一家豪氣干雲的小咖啡店自稱是蘇格蘭最好的咖啡,那當然要去試一試了!

不管它是不是最好喝的咖啡店,至少店門口的設計算是很可愛

專心的咖啡師

倒底它是不是蘇格蘭最好喝的咖啡呢?這很難回答,但它的確是位於最神秘的湖旁邊的咖啡店,這也算是給了它一個蘇格蘭之最了!

 

午餐: Lucky Bowl (豪苑)

回到Iverness,已經吃了四天蘇格蘭"美食"的我們,真的不想再看到黑布丁或是肉派了。但不用替我們的胃擔心,無論到世界的任何一個角落,永遠都可以找到中國食物的,我們就循香找到這家豪苑。坐下來看了看菜單,還真是有夠貴的!但是想想人家要把材料運送到這遍遠到不行的地方只要好吃,絶對值得的!我們點了一分孜然羊肉加一個炒飯。為什麼要點炒飯呢,因為在英國蘇格蘭的中國餐廳,白飯也是要錢的,不像美國通常會附贈白飯。這白飯一碗還要2磅3磅的,那不如點個炒飯算了!

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這一看就是孜然羊肉吧!不知道是太久沒吃中國食物還是它真的做的好,這實在太好吃了!

 

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這一看就知道是炒飯!也很好吃,兩盤被我們啃光光。

羊肉加炒飯加一壺茶,30英磅....

 

Victorian Market

到一個不同的城市去,逛當地市場最好玩了!因為市場可以看到最貼近當地的人事物,吃完午飯,我們就順道走到對面的Victorian Market逛逛。這市場小小的,約有四十家當地的商店進駐,有賣肉賣菜賣服飾也有賣小吃的小店。

 

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每日鮮魚哦!

市場中心

不過我們什麼都沒買,而是被一家甜點店給吸進去了。這市場裡唯一一家咖啡店很難錯過:The Little Teapot。

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店門口

 

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店裡擺有許多當地藝術家的作品

 

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點了一分拿鐵加比斯吉

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又點了一分茶還有甜點

 

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在英國下午茶時間不能錯過,要和朋友共享!

逛完市場,再來要逛逛市中心了!Iverness的景點並不多,市中心有一個百貨公司,有一條行人專用購物街,有個博物館,還有一個小城堡。在這條購物街上,我們發現一家野外用品店Mountain Warehouse,一看之下驚為天人,本來只想買了防水風衣,一不小心就一件件的買下去。這家店的東西有點像美國的Columbia Sportsware,它的外套也有點像The Northface,只是便宜很多,尤其是特價品。我們後來在蘇格蘭英國都看到這家店,回到美國後發現雖然沒有實體店面,但也能上網買,這真是戶外運動愛好者的好朋友!

 

Iverness的景頭一景

Iverness的景頭一景

 

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Iverness的市中心有一條河流過,河面上有幾座橋連接兩岸

 

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右邊是Iverness城堡

 

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Iverness的購物中心和市中心

 

Iverness的Greig Street Bridge,站在這橋上看到的市區景色非常漂亮

 

在Iverness待了兩天,下午要繼續往下一個景點——Isle of Sky前進了!

 

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