Las Vegas是知名的度假勝地與婚禮場所。常常聽到別人渡假去Las vegas,甚至很多人特地從台灣到Las Vegas玩,我卻從來沒去過。可能是因為住在東岸,離大西洋城也近,加上對什麼秀場表演沒有特別大的興趣,所以一直沒想過要去賭城見識見識。這次有機會因為開會的關係能夠到Las Vegas一個星期,雖然不是到賭城渡假,但是總算也能來看看大家心目中的渡假聖地倒底是什麼樣子。

 

Las Vegas最早只是一個往來加州與猶太州的傳教士的中繼站,當時(1844) 那還是墨西哥的領土。1905年時火車公司為了造鐵路,將當地改造成為鐵路城。當鐵路造的差不多了,Las Vegas的重要性漸漸的消失。所幸附近的胡佛水壩完工,吸引了許多觀光客,而Las Vegas也立法讓賭博合法化,奠定了它日後繁華的基礎。

 

Las Vegas根本就是沙漠地帶。有兩個人使得它成為賭城,一個是Siegel,另一個則是Lansky,兩個人都是幫派老大。1991年華倫比堤的一部電影豪情四海(Bugsy),講的是黑幫老大Bugsy Siegel的故事,他和Lansky想出了在沙漠中建立賭城旅館的主意。他們兩個合起來說服了幫派在Las Vegas投資蓋賭場,第一個蓋的就是Flamingo。可是建造的花費不斷增加,黑幫一直等不到賭場賺錢,和黑幫交情好的Lansky一直說服幫派再給監造的Siegel一點時間,等到Flamingo開始營運時,雖然初期賺了一點錢,不過很快的開始賠錢,黑幫決定暗殺了Siegal,而將經營權交給了Lansky;後來Flamingo當然是成為一個大賺錢的金雞母,也使得更多新賭城在賭城成立。

 

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Flamingo旅館晚上的景色

 

1989年The Mirage旅館開始營運後,downtown Las Vegas的人潮慢慢被吸引到Las Vegas Strip。這段4.5哩長的Strip成了現在賭城最吸引觀光客的地方。很多人以為Las Vegas Strip就是downtown(包括我),其實真正的downtown在Strip的北邊。為了把人潮吸回去,downtown建立了Fremont Street Experience,整條街都是燈光秀,希望能讓Strip觀光客回到downtown。

 

那賭城倒底有什麼好玩的呢?大西洋城也有賭場,它跟Las Vegas有什麼不同?Las Vegas除了賭場之外,還有很多其它吸引觀光客的地方。很多旅館,不但外表建造的很漂亮,有好吃的餐廳,有自己的表演秀場,有精品店,連旅館裡也會有不同主題的設計。如果你跟站長一樣不喜歡賭,可以好好的逛逛這些旅館。比較知名的有Stratosphere, Sahara, Circus Circus, Venetian, Treasure Island, The Mirage, Wynn, Caesar's Palace, Flamingo, Bally's Las Vegas, Paris, Bellagio, New York New York, Monte Carlo, MGM, Mandalay Bay, Luxor。厲害的人應該已經發現旅館排列的順序就是它們在Strip由北到南的位置吧!

 

剛開始準備訂旅館時,我也是被這些旅館弄的眼花撩亂,因為是感恩節前夕,除了幾個五星級的旅館之外,大部分旅館的價格都很便宜,所以就更難選擇。Strip南北邊的旅館一般來說便宜一點,但是最好考慮交通問題。因為Strip雖然不長,但也是有個七八公里,來回步行非常累,如果能住中間一點會比較方便。沒有車的話,可以使用公車(CAT),一天美金五元隨便坐;也可以坐輕軌電車(Monorail),專跑Strip,不過它是在Strip東邊,住西邊旅館的話,必須要先走到東邊的旅館去搭車,而且票價不便宜(單程5元,一天12元)。當然開車是最方便的,尤其最棒的是,這些賭場旅館的停車場都可免費使用,不像大西洋場的賭場還得付停車費。不過Strip車子很多,所以開車時要有隨時塞車的準備。

 

我們逛了幾個知名旅館,第一間是Venetian(威尼斯人)。

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Venetian的主題當然就是水都威尼斯了,有條人造小河從旅館外流進旅館內,如果一人付個16元美金,船夫會載你在河上來回走一圈(Gondola),划進旅館的時候,船上的人就成了旅館遊客注目的焦點,這時船夫還會高歌一曲,讓你不想被看到都不行。

 

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搖船的船夫

 

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Venetian門口擺了兩個名人蠟像,每個月蠟像也會更換,這次我們去的時候,門口擺的是加州州長阿諾,還有黑人女諧星琥碧戈博。另外Venetian最知名的常駐秀就是Blue Man Group

 

Venetian對面是Treasure Island。Treasure Island和隔壁的The Mirage是連在一起的,如果走累了,可以乘坐相連兩者的小火車。

 

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 從Venetian看對面的Treasure Island。

 

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 Treasure Island晚上門口有免費的海盜船表演秀。

 

我對Treasure Island最大的印像,除了海盜船表演之外,就是裡面賭場的Slot machine了。我們在這裡投資了十元玩Hot Shot (一種777的遊戲,至於為什麼印像最為深刻呢,那是因為只有Hot Shot讓我們的十元輸的久一點,感覺玩的還挺有價值的,不像有的slot一分鐘內就可以輸光十元,按鈕還沒模熱,十元就光了。

 

Mirage是史上造價最貴的賭場旅館,它的造價是六億三千萬美金,不過Mirage營運太好,十八個月內就付清貸款了。Mirage營建之前,Las vegas遇到觀光業的低潮衰退期,因為當時大西洋城開始吸引觀光客了。Mirage引進了魔術秀與白老虎表演,它營運後,觀光客開始回流;它的人造火山會定時爆發,另外它的reservation desk後面有個很大的水族箱,裡面有超過一千種的魚類。

 

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Mirage的水族箱

下一個是位於Strip中間地帶的Caesars Palace。這當然也是個五星級豪華旅館,裡面的商場很大,而且有各式各樣的精品店,光是逛街大概就可以混上一天了。這間旅館叫做Caesars Palace而不是Caesar's Palace,因為老闆認為要讓每個來住的遊客都有成為Caesar的感覺,所以才取名為Caesars Palace。

 

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 Caesars Palace晚上的景像

 

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Caesars Palace裡有很多希臘神話裡的雕像

 

 

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Caesars Palace的商場

 

很多電視電影都以Caesars Palace做為場景,例如知名的鋼鐵人(Iron Man)就曾在這裡取景

以高貴造景取勝的則是Bellagio。Bellagio有賭城最昂貴的表演秀"O",有免貴的水舞秀表演,裡面的景觀更是精心設計打造,非常的漂亮。

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Bellagio的大廳。

 

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Bellagio正門口的水舞秀。

 

接下來的Paris,是我們覺得最漂亮主題最吸引人的旅館。Paris的外觀設計是仿羅浮宮,有一個依原比例8/5設計的艾菲爾鐵塔,還有依原比例2/3建造的凱旅門,尤其裡面的商場是以法黎街頭的景觀來設計的,走在裡面非常的有法國風味。

 

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Paris的夜景

 

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Paris裡的商場這個艾菲爾鐵塔是可以上去的。到鐵塔上看夜景,我覺得非常值得,不過白天票價比較便宜,所以最好是傍晚上去,不但比較便宜,又可以看到夜景。

 

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從鐵塔上看到的Strip夜景

 

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從鐵塔上看到的Strip夜景

 

另外也看得到Bellagio的水舞秀,從空中看的感覺又不一樣哦!

我們另外也去了幾家旅館,包括Riviera, Circus Circus, MGM等,不過因為這些旅館相比之下不是那麼獨特,因此就不多寫了。

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