目前日期文章:200903 (4)

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本文摘譯自紐約時報
http://www.nytimes.com/2009/03/07/arts/07grad.html?_r=1&ref=education

Chris Pieper 六個月前就開始找社會學方面的教職了,他寄出了兩打左右的申請書,目前只得到兩個電話面談,還沒拿到任何工作。

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在美國快十年,對於幾個組成美國人口的族群算是比以前有更多的認識,包括黑人,西語系民族,猶太人,甚至Amish人都遇見過,唯獨沒有見過印弟安人。當然在旅遊景點看過為了表演而出現的印弟安人,卻沒在日常生活中遇到真正的印弟安人,原因當然是因為他們人口很少,幾乎快要絕跡了。我唯一看過印第安人生活的地方,就是在Arizona的Sedona。當然印弟安人的生活型態也漸漸現代化,他們不再像電影裡一樣住在帳蓬中,也不會穿著傳統服飾在路上走,但由他們的外表和頭髮,還是可以看得出來他們是屬於印弟安人的族群。

 

Sedona在距離鳳凰城(Phoenix)北方車程約二小時,我們三年前曾經拜訪過。這裡最著名的就是火紅色的岩石山。這個小鎮人口只有一萬多人,印弟安人(Native American) 約佔人口的百分之一。這百分之一可是已經比平均值高很多了!

 

任何地大物博的國家都是由各種不同的族群的人口組成的,而且也會擁有各式各樣的地形氣候與文化。美國的西南方曾受到歐洲西班牙殖民,又有大量來自墨西哥的移民,這裡有它獨特的生活方式,在大都市生活的人,沒有親身拜訪,是無法感受到這裡特別的生活型態的。

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美國西南方的亞歷桑那州,內華達州等地是沙漠地帶,所以可想而知,水是最重要的資源。雖然當地有一條 Colorado河經過,但是它的水流並不穩定,也沒辦法均勻的分配給附近幾州的居民使用。這附近共有七個州對這條河的水虎視耽耽,那倒底要如何分配水才能滿足所有人的要求呢?這是1922年發生的事。當時的商務部長胡佛(也是美國第29屆總統)擔起這檔水事的重責大任,決定用建造水壩的方法解決水資源不圴的問題,同時也可以利用水壩的水流生產電力造福居民。

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胡佛水壩內部的發電機

這個水壩的建造是人類建築史上的一大里程碑,不只是因為它工程浩大,而且為了解決困難,開創了許多新的技術。例如當時必須生產數量龐大的水泥塊,但是讓水泥塊冷卻的技術不夠新,水泥塊凝結時所產生的化學反應同時也使得溫度大幅提高,如果沒有使用任何冷卻技術,必須要等上125年,水泥才會完全冷卻。也就是說即使等到現在,水泥都還沒冷卻下來哩。當時的建造公司開發了一項技術,使用水管建造了一個大型冷卻器,利用導引河水繞行水泥讓水泥冷卻下來,這才使得工程順利進行。

 

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在美國快十年,對於幾個組成美國人口的族群算是比以前有更多的認識,包括黑人,西語系民族,猶太人,甚至Amish人都遇見過,唯獨沒有見過印弟安人。當然在旅遊景點看過為了表演而出現的印弟安人,卻沒在日常生活中遇到真正的印弟安人,原因當然是因為他們人口很少,幾乎快要絕跡了。我唯一看過印第安人生活的地方,就是在Arizona的Sedona。當然印弟安人的生活型態也漸漸現代化,他們不再像電影裡一樣住在帳蓬中,也不會穿著傳統服飾在路上走,但由他們的外表和頭髮,還是可以看得出來他們是屬於印弟安人的族群。

Sedona在距離鳳凰城(Phoenix)北方車程約二小時,我們三年前曾經拜訪過。這個小鎮人口只有一萬多人,印弟安人(Native American) 約佔人口的百分之一。這裡最著名的就是火紅色的岩石山。

任何地大物博的國家都是由各種不同的族群的人口組成的,而且也會擁有各式各樣的地形氣候與文化。美國的西南方曾受到歐洲殖民,又有大量來自墨西哥的移民,這裡有它獨特的生活方式,在大都市生活的人,沒有親身拜訪,是無法感受到這裡特別的生活型態的。

Phoenix是美國西南方的重要大城市,它有超過一百五十萬的居民,2008年總統大選共和黨候選人John McCain也是這裡出生的居民。這裡有一半的居民是白人,另一半是西語系人,也因此在這裡可以吃到真正的墨西哥食物。Carolina's就是這裡知名的墨西哥食物店,它不是家燈光美氣氛佳的餐廳,但是它的食物分量大又便宜,而且是真正的墨西哥口味,因此店裡總是大排長龍。

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